意外と知らないシェールガスについて、その埋蔵量と問題点とは?

公開日: : 最終更新日:2014/12/16 生活 , , , , ,

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シェールガスの増産によって、世界的に天然ガスの価格が下がっています。

『シェールガスって何?』
『ガスが安くなるの?』

意外と知られていない、シェールガスについてご紹介します!

 

シェールガスとは?

シェールガスとは天然ガスの一つです。

シェールとは頁岩(けつがん)の事で、頁は本のページの事を指しており、剥離する性質があります。
泥岩や泥板岩とも呼ばれる堆積岩の一種です。

この頁岩は地中1500m以上深くにあり、シェールガスはこの層から採取されます。

頁岩はとても粒子が細かく、気体や流体を通す隙間が無い為、経済的な生産が困難でした。
近年、採掘技術が進歩した事により、シェールガスの生産量が増加し、世界のエネルギー供給構造が変わると注目されています。

シェールガスによく似た物でシェールオイルがあります。
シェールオイルは、油分を含む頁岩を加熱(熱分解)する事でガスが得られます。
シェールガスは、元々頁岩の隙間にガスとして存在するので、名前は似ていますが別物となります。
 

シェールガスの成分は?

シェールガスは天然ガスですが、天然ガスにも様々な種類があります。

在来型ガス

一般的に出回っている天然ガスで、油田やガス田で生産されます。
長い年月の堆積によって、ガスが地層の上部に逃げ、濃縮された物です。

非在来型ガス

油田やガス田以外で生産される天然ガスで、濃縮されず、その場に留められた物です。
非在来型ガスにはシェールガスの他に、タイトガス、コールベッドメタン、メタンハイドレート等があります。

生産される場所は違いますが、シェールガスはメタンが主成分で、在来型ガスと成分的な差はありません。
ただし、鉱床によっては成分の割合が違うようです。
 

シェールガスの埋蔵量は?

シェールガスは、今まで油田の無かった国や地域にも埋蔵されています。
すべてを回収する事が出来た場合、世界中のエネルギーを250年以上賄えると言われています。
埋蔵量はアメリカや中国に多く、日本やその周辺にはシェールガスは埋蔵されていないようです。

●世界のシェールガス埋蔵量(推定) ※単位:兆㎥

1位.中国:36.1
2位.アメリカ:24.4
3位.アルゼンチン:21.9
4位.メキシコ:19.3
5位.南アフリカ:13.7
6位.オーストラリア:11.2
7位.カナダ:11.0
8位.リビア:8.2

 

シェールガス革命とは?

シェールガス革命とは、世界のエネルギー事情がシェールガスの商業生産によって変わってしまった事を指します。

シェールガスは、採掘が難しく商業生産出来ないと言われ、”眠れる資源”として知られていました。
2000年以降、採掘の技術が発展した事により、シェール層(頁岩層)を採掘出来るようになりました。

シェールガスを生産する為には、人工的に層に割れ目を作る必要があります。
硬い岩の層に高圧の水で亀裂を入れる水圧破砕法や、水平坑井掘削技術によって商業生産が可能となりました。

その為、シェールガスの生産量が飛躍的に増え、天然ガスの価格が下落する等国の経済、政治、世界市場に様々な影響を与えています。
 

シェールガスの価格は?

アメリカの2013年のシェールガスの価格は3~4$(100万BTU)です。

現在日本は液化天然ガス(LNG)を海外から輸入しています。
この液化天然ガスは、天然ガスを液化し日本に輸入してから再び気化する為、手間もかかり価格も天然ガスの2倍となります。
その為、現在日本が海外から輸入している液化天然ガスは、17$弱(2013年平均)と非常に高くなっています。

アメリカのシェールガスの対日輸出解禁によって、日本のLNGの価格が3割以上安くなると言われています。
 

シェールガスの問題点は?

日本でも採掘が始まり、注目されているシェールガスですが、様々な問題点があります。

地震

水圧破砕法によって、地殻を破壊してしまい地震を招く可能性があります。

水質汚染

採掘には沢山の水や砂、化学物質を投入します。
その為、地下水や河川等水源が汚染される可能性があります。

こういった環境問題や、輸入に関してもシェールガスを液化天然ガスに変える為のLNG基地の問題があります。
日本にもLNG基地はありますが、大量のLNGの受け入れを前提としていない為、貯蓄設備や運用面等の対応が必要になります。

整備を整える為には5~8年かかるとも言われており、その為、シェールガスが輸入出来ても、しばらくはLNGの価格は安くならないと言われています。
 

シェールガスについてご紹介しましたが、いかがでしたか?

シェールガスは、世界中にエネルギー革命を引き起こす程の影響を与えています。
勿論、遠い話ではなくパン、麺、食肉が安くなる等私達の食卓にもその影響は出ています。

ニュースでシェールガスについて流れたら、是非周りの人にも教えてあげて下さいね。

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